Kummallinen kevät

Kevät kävi kylässä, toi kukkia aprikoosipuihin ennen kuin muuttui taas pakkasöiksi. Koulussa pesäpallokentän laidalla oli tuomi, joka huojui valkoisena. Sitä aina katselin lama-ajan räpylään huokaillessani ja ajattelin, että onneksi kohta on kesäloma eikä tarvitse enää jolkotella täällä nolaamassa itseään. Japanissa eivät tuomet kukoista, mutta kevät alkaa aprikoosipuista! Yleensä aprikoosit eivät kuki Miyagin korkeudella ennen maaliskuun…

Lue lisää

Uskaltaako Japaniin matkustaa?

Ulkona on harmaata, vuoria ei näy. Pohjois-Korea laukoo ohjuksia, säätiedotuksessa Japanin yli kulki bakudanteikiatsu, pommimatalapaine, joka toi kaikkea 30 metrin puuskista lumivyöryihin. Pukeudun joka päivä vaaleanpunaisiin vaatteisiin, josko kevät tulisi siten nopeammin. Juon rypäleteetä ja harjoittelen paperiin korean sanoja: kivi, pilvi, sateenvarjo. Outoa, että olen joskus nämä sanat joutunut japaniksikin opettelemaan, jossakin yli kymmenen vuoden…

Lue lisää

Koronan kämmenellä

Vihdoin koitti se päivä, kun minulta menivät suomea puhuessa l ja r sekaisin! Hui kamara. Katselen juhannuksen lentoja sillä silmällä. Korkea aika käydä lakeurella korjaamassa puheenparsi ennen kuin allekirjoitan sähköpostit Siilinä. Näinä aikoina ei vain tohori mitään kauppamatkaa kummempaa varata, kun ei voi tietää, millaisia karanteeneja on vielä luvassa. Koronavirus tuli Sendaihin. Tartunnan saanut henkilö…

Lue lisää

Pitääkö olla huolissaan?

Hyinen viima puhaltaa Tyyneltä mereltä. Kännykkään puskee pikauutisia jatkuvalla syötöllä:  Hokkaidon kuvernööri pyytää välttämään ulkona liikkumista, Disneyland menee kiinni, Touhokun maanjäristyksen muistotapahtumaa supistetaan. Japanin hallitus määräsi kaikki peruskoulut suljettavaksi huhtikuussa alkavaan uuteen lukuvuoteen saakka. Asiantuntijat kehottavat etätyöskentelyyn, joka Japanin kontekstissa on kuitenkin hankalaa, koska paikallinen työelämä nojaa edelleen vahvasti henkilökohtaiseen kontaktiin ja jatkuvaan kokoustamiseen. Husbandinkin…

Lue lisää

Yksi syy matkustaa Touhokuun

Lonely Planet valitsi Touhokun viime vuonna yhdeksi vuoden 2020 alueista. Kenties nimityksen tuoma näkyvyys tuo Touhokuun pari uteliasta silmäparia. Tällä hetkellä Touhoku on Japanin vähiten matkailtu alue. Kussakin Touhokun kuudesta prefektuurista käy vain 0,3 prosenttia Japanin kansainvälisistä matkailijoista. Se on merkillisen vähän ottaen huomioon, että Touhoku on maailman ihanin* paikka! *Subjektiivinen mielipide Jos pitäisin matkablogia…

Lue lisää

Järistyksiä, kaikuja

Japanissa on aina värejä. Tuulessa kieppuu lumihiutaleita ja kamelian terälehtiä. Orvokkini vetelevät viimeisiään, mutta kuukauden päästä kevät visertää aprikoosipuissa. Tänään talo huojui. Menin pöydän alle. Shindo neljä, viisi ja puoli magnitudia. Se oli pisin ja voimakkain järistys puoleen vuoteen. On arvioitu, että Miyagin rannikolla sattuu seuraavan 30 vuoden aikana yli seitsemän magnitudin maanjäristys 90 prosentin…

Lue lisää

Pientä onnea

Tammikuu kuluu loppuun, valo kasvaa vuorten välissä. Lumi ei koskaan tullut, ainoastaan joutsenet läikkinä riisipellolla. Husband kuvailee harvinaista suomennezumi-rottalajia: levittäytynyt Sendain alueelle, mutta muista rotista poiketen muuttaa välillä pohjoiseen. Minulta menee senat sakaisin ja puhun murasakitamanegin (punasipuli) sijaan tamasakimuranegistä. Kaupassa on wakame-levän satokausi. Yli 70 prosenttia japanilaisesta wakamesta tulee Miyagista ja Iwatesta, tuosta noin kivenheiton…

Lue lisää

Japanilainen uusivuosi

2020 jalkautui Japaniin! Eteisen villisika on vaihdettu rottaan, olkikoristeet kerätty ovien ja porttien pielistä ja viety temppeliin poltettavaksi – tai meidän tapauksessa jätetty pöydälle lojumaan luultavasti ensi kesään saakka. Uudenvuoden koristeiden oikeaoppinen hävittäminen tapahtuu niin, että ne viedään juhlakauden päätteeksi 15. tammikuuta dondoyaki-nimiseen kokkoon, jossa roihuavat myös menneen vuoden onnenkapineet. Dondoyakiin ennättämätön voi heivata koristeensa…

Lue lisää